Echographie : comment ça se passe ?

Cet examen permet de vérifier que la grossesse se passe bien et que le bébé se développe normalement. Comment se déroule une échographie et quand la faire ? Sont-elles prises en charge ? Ce qu'il faut savoir.

Echographie : comment ça se passe ?
© Anna Kovalchuk -123rf

Pendant la grossesse, les femmes enceintes passent trois échographies, une à chaque trimestre de la grossesse. Elles permettent de suivre l'évolution et le bon développement du futur bébé, tout au long de ces neuf mois. Contrairement à la radiographie, cette technique d'imagerie est non irradiante et utilise les propriétés des ultrasons. Ces derniers sont émis par une sonde et renvoyés par le fœtus. Le gel que le médecin étale sur le ventre avant de procéder à l'examen, favorise ainsi le passage des ultrasons à travers la paroi de l'abdomen. L'échographie ne présente donc aucun risque pour la mère et son enfant et elle est parfaitement indolore. Comment se déroule une échographie ? Que faut-il faire avant le rendez-vous médical ? A quel moment est-il possible de connaître le sexe du bébé ? On vous dit tout sur ce moment unique de la grossesse.

Avant l'échographie. N'oubliez pas de vous munir des précédentes échographies, de votre prescription médicale et bien sûr de la carte vitale.  Il n'est pas nécessaire d'être à jeun. Par contre, on peut vous demander d'avoir la vessie pleine (surtout lors de la première échographie). Dans ce cas, n'urinez pas pendant 2 à 3 heures avant l'examen ou si vous avez uriné, buvez 4 verres d'eau 1 heure avant l'examen. Évitez de vous enduire le ventre d'huile ou de crème les jours qui précèdent votre échographie car elles diminuent la qualité de l'examen. Enfin, n'oubliez pas de signaler tous les antécédents familiaux ou personnels de grossesse pathologique.

Comment se déroule une échographie ?

Pour commencer, le décor : vous êtes allongée dans une pièce sombre pour faciliter la lecture des images. Ensuite, les protagonistes : vous et votre "locataire", le papa ou un autre proche selon votre souhait et, bien sûr, le médecin ou la sage-femme qui vont réaliser l'examen. Comment ça se passe ? Une sonde d'échographie est posée sur votre ventre après application d'un gel. Dans certaines situations, une échographie par voie endovaginale (une sonde adaptée est introduite dans le vagin) peut vous être proposée afin d'améliorer la visualisation de certaines parties du fœtus. Des photos peuvent être prises au cours de l'examen, mais la meilleure analyse se fait en temps réel au cours de l'examen. Les clichés vous seront remis avec le compte-rendu.  La durée de l'examen est variable (15 à 30 min en moyenne), liée principalement aux conditions de sa réalisation. A savoir : il arrive parfois que le médecin parle peu pendant qu'il observe son écran. Ne vous inquiétez pas, c'est juste qu'il est concentré.

Les résultats de l'échographie

Une fois l'examen terminé, n'hésitez pas à lui poser toutes les questions que vous souhaitez. Un premier commentaire pourra vous être donné pendant ou juste après l'examen, mais il ne s'agira là que d'une première approche, car les images doivent ensuite faire l'objet d'un compte-rendu écrit, disponible dans les meilleurs délais. Si une anomalie était évoquée ou diagnostiquée, l'avis d'un centre spécialisé dans le diagnostic anténatal pourrait être requis, ainsi que d'autres examens complémentaires (caryotype, bilan biologique, IRM ...). A savoir : malgré les améliorations techniques, cet examen, comme toute exploration d'imagerie n'est pas fiable à 100 %. Il se peut qu'une anomalie pourtant bien présente ne soit pas détectée (malformation non ou difficilement accessible, mauvaises conditions d'examen liées à la position fœtale, à la quantité de liquide amniotique, au poids maternel), ou qu'à l'inverse, certaines images soient faussement anormales. Enfin, la nature et l'origine exacte d'une anomalie ne peuvent pas toujours être précisées par l'échographie et le pronostic ne peut pas toujours être porté avec exactitude.

Première échographie : l'échographie de datation

Quand ? Entre la 5e semaine et la 10e semaine de grossesse. Cette première échographie permet de concrétiser votre grossesse. Pour la première fois, vous pouvez vraiment prendre conscience de la présence du futur bébé et surtout entendre son cœur battre ! Au-delà de ça, elle permet de dater le début de grossesse et l'accouchement (c'est la raison pour laquelle on l'appelle aussi "l'échographie de datation". La première écho est aussi destinée à déterminer le nombre de fœtus, vérifier son bon développement, sa vitalité, son rythme cardiaque et dépister certaines anomalies morphologiques.

2eme échographie : fille ou garçon ?

Quand ? Entre 18 semaines et 22 semaines de grossesse C'est la plus émouvante : vous voyez distinctement votre bébé ! Ses mains qui s'agitent, ses doigts de pied déjà bien formés, son joli petit profil... Cette échographie dite morphologique est aussi plus longue car elle est l'occasion de mesurer le bébé sous tous les angles, de son cerveau à son abdomen en passant par ses petits pieds ! Elle permet aussi de faire un bilan de santé complet du bébé et surveiller son développement (fonctionnement des organes, mesure du diamètre de la tête, de la circonférence abdominale, de la longueur du fémur...). Elle vise aussi à dépister des malformations. analyser le liquide amniotique et le placenta (vérification que le sang circule bien entre vous et votre bébé), à préciser le sexe si vous le souhaitez. Si vous voulez prolonger le mystère et découvrir s'il s'agit d'une fille ou d'un garçon un peu plus tard, pas de problème, mais prévenez bien le médecin qui fait l'échographie avant de commencer !

3eme échographie : on vérifie la croissance de bébé

Quand ? Entre 30 semaines et 32 semaines de grossesse. Dernier contrôle avant le grand jour ! Le bébé a bien grossi et il n'est plus possible de le voir en entier sur l'écran. Objectif de cette dernière échographie : vérifier que le bébé va bien (réexaminer sa croissance, ses mouvements, sa respiration), étudier la morphologie fœtale car certaines anomalies ne se révèlent que tardivement au cours de la grossesse, et observer s'il se présente bien pour l'accouchement (sa position, son poids...).

Echographie : quel remboursement pendant la grossesse ?

Les deux premières échographies sont prises en charge à 70 % par la sécurité sociale et ce jusqu'à la fin du 5e mois de grossesse (le reste peut l'être par votre mutuelle). La dernière échographie est quant à elle remboursée à 100 % (hors dépassement d'honoraires). Pensez à prendre rendez-vous au moins trois semaines avant la date que vous aura fixée votre professionnel de santé.