Jean Paul Gaultier, roi de la marinière

C'est l'une des figures phare de la création hexagonale. Retour sur le parcours de Jean Paul Gaultier, l'enfant terrible de la mode française.

Jean Paul Gaultier, roi de la marinière
© Marechal Aurore/ABACA

Juré de l'édition 2021 de Danse avec les stars, mais aussi commissaire de l'exposition "Cinémode par Jean Paul Gaultier" - qui présente les costumes les plus marquants de l'histoire du septième art à la Cinémathèque française jusqu'en janvier 2022 -, Jean Paul Gaultier n'a pas fini de faire parler de lui. Retour sur la carrière du couturier.

Début de carrière

Jean-Paul Gaultier voit le jour le 24 avril 1952 à Bagneux, en banlieue parisienne. Ce ne sont pas ses parents, modestes, qui l'initient à la couture, mais sa grand-mère— c'est d'ailleurs chez elle qu'il découvrira une malle pleine de corsets anciens, devenue la pièce phare de ses collections portée par Madonna lors de sa tournée Blond Ambition en 1990. Très jeune, il expérimente la création de vêtements, en commençant par habiller son ours en peluche. À l'école primaire il dessine les femmes, au collège il esquisse des habits pour enfants. La vraie révélation ? Le film Falbalas, réalisé par Jacques Becker, dont les costumes ont été onfectionnés par Marcel Rochas. Il envoie ses croquis à Yves Saint Laurent, mais celui-ci trouve ses idées trop intenses. C'est de Pierre Cardin qu'il se rapproche ensuite. Cette fois, c'est la bonne : le jeune homme intègre la célèbre maison le jour de ses 18 ans. Bien décidé à ne plus quitter le milieu dans lequel il se fait petit à petit une place, il rejoint ensuite Jacques Esterel, puis Jean Patou. En 1976, il décide de voler de ses propres ailes : il propose sa toute première collection, introduction à son monde et à sa griffe éponyme, au Palais de la Découverte. "Mon premier défilé était un ratage total. La musique commençait et je ne savais pas quoi mettre aux mannequins", confie-t-il à L'Express, en 2006. Quelque peu découragé par ce flop, il ne se laissera pas abattre pour autant, notamment grâce à la confiance que lui accorde la maison Kashiyama, pour laquelle il dessine une collection baptisée James Bond.

La route vers le succès

Jean-Paul Gaultier connaît un succès fulgurant dans les années 80 à l'heure où une mode plus provocatrice, moins conventionnelle, voit le jour. Il évolue parmi une poignée de talents, dont Thierry Mugler et Azzedine Alaïa. Fini les défilés classiques, bonjour les spectacles. En 1983, le couturier remet la marinière au goût du jour avec sa collection Tom Boy. En plus de proposer une ligne à prix moindre, Junior Gaultier, il introduit également une gamme unisexe. Les jupes se portent désormais par tous et toutes. "Ses détracteurs disent qu'il a trop d'idées, mais c'est plutôt bon signe : il a du flair tout le temps. Il a toujours été en phase avec la rue", souligne l'historien de la mode Olivier Saillard, toujours dans un article de L'Express. Au début des années 90, c'est une collection de denim, baptisée Gaultier Jean, qu'il lance. En 1994, Junior Gaultier devient JPG by Gaultier. Il profite également de ces années-là pour travailler avec Mylène Farmer : il lui confectionne des tenues sur-mesure pour le shooting de son album Anamorphosée, ainsi que pour plusieurs clips. Entre eux, c'est une véritable relation de confiance qui va s'installer. 

Un virage couture

Il faudra attendre 1997 pour que Jean Paul Gaultier intègre la Chambre Syndicale de la Haute couture. Il crée alors une collection haute couture qu'il nomme Gaultier Paris. En 2004, il devient directeur du prêt-à-porter femme chez Hermès. Il y restera jusqu'en 2010. En 2006, il crée Gaultier², une ligne unisexe pour homme. En 2008, il fait défiler un mannequin avec des cônes pointus à la poitrine, sur une robe de mariée — l'une de ses signatures. En 2014, il annonce la fin de ses collections prêt-à-porter; désormais, il souhaite se concentrer sur la Haute couture uniquement. "Le monde du prêt-à-porter a profondément changé. Les contraintes commerciales et le rythme sans cesse accéléré des collections ne donnent plus ni la liberté ni le temps indispensables au ressourcement et à l'innovation" , avait-il confié à Women's Wear Daily. Le 17 janvier 2020, il annonce que son prochain défilé sera son dernier.

Qui a remplacé Jean Paul Gaultier ?

Depuis 2021, la maison invite chaque saison un nouveau créateur à exprimer sa vision de l'univers Jean Paul Gaultier. Naîtra donc Les Marins, une collection collégiale teasée sur Instagram et pensée par Ottolinger, Nix Lecourt Mansion, Palomo Spain, Alan Crocetti et Marvin M'Toumou. Pour sa collection de haute couture automne-hiver 2021, c'est Chitose Abe, directrice artistique de la marque japonaise Sacaï qui délivre sa vision de la mode Jean Paul Gaultier. Et c'est Glenn Martens, directeur artistique de Y Project et Diesel, qui sera en charge de la haute couture printemps-été 2022.

Jean Paul Gaultier, des parfums emblématiques

Jean Paul Gaultier Parfums est lancée en 1991. Son tout premier jus, sobrement baptisé Jean Paul Gaultier, deviendra ensuite Classique. Le flacon casse les codes, représentant le buste d'une femme portant un corset. En 1995, il sort Le Mâle, une fragrance pour homme, puis une ligne de cosmétiques masculine. So Scandal ou encore La Belle, deux autres parfums sur lesquels est apposé le logo Jean Paul Gaultier, rejoignent ensuite la longue liste de succès de la marque au rayon parfumerie.