Plagiocéphalie : mon bébé a la tête plate, que faire ?

La Haute Autorité de Santé publie de nouvelles recommandations sur la plagiocéphalie, fréquente à la naissance de bébé et rappelle que les nouveau-nés doivent continuer à être couchés sur le dos. Ce qu'il faut savoir sur cette déformation passagère.

Plagiocéphalie : mon bébé a la tête plate, que faire ?
© Elena Nichizhenova-123rf

Qu'est-ce que la plagiocéphalie ?

[Mise à jour du 14 janvier 2021]. Dès la naissance, bébé est couché sur le dos. Si cette position permet de prévenir la mort subite du nourrisson, il n'est pas rare qu'elle engendre chez le nouveau-né, une plagiocéphalie communément appelée "tête plate". La tête d'un bébé étant très malléable, le couchage sur le dos peut parfois provoquer des déformations de son crâne, notamment de l'os occipital dès les premières semaines de vie, voire dès la naissance. Mais la plagiocéphalie est plutôt courante : elle concerne près de 20% des enfants. Nos conseils ainsi que les recommandations de la HAS pour éviter que bébé ait la tête plate :

Plagiocéphalie : comment éviter que bébé ait la tête plate ?

Le crâne de bébé ne doit pas être sur la même zone d'appui trop longtemps, et ce dès la naissance. Lorsque l'enfant est couché sur le dos, sa tête va tomber spontanément d'un côté. Le bébé ne pouvant pas tourner lui-même sa tête, c'est ainsi aux parents de la lui tourner régulièrement de manière à alterner les côtés gauche et droit. Si le nourrisson est placé sur le côté, il faut là aussi penser à alterner les côtés droit et gauche. Cela est aussi valable lorsque bébé tète, qu'il est dans son porte-bébé, sa poussette… Tout d'abord, des conseils de bon sens : en cas de déformation légère du crâne, par exemple du côté droit, les parents doivent veiller à ce que leur enfant s'endorme avec la tête du côté gauche. Pour cela, observez comment s'endort votre bébé. S'il est attiré par la luminosité de la fenêtre, une solution peut être de changer son lit de sens afin qu'il change l'orientation de sa tête. Si c'est un mobile fixé sur la barre gauche de son lit qu'il regarde souvent, alors déplacez-le sur la barre droite. L'idée est donc de l'habituer progressivement à ne pas toujours orienter sa tête du même côté

Ce 13 janvier 2021, la Haute Autorité de Santé publie une fiche constituée de conseils à destination des parents pour éviter que leur bébé ait la tête plate. Elle a pour objectif de mettre fin à leurs inquiétudes en leur rappelant qu'il s'agit d'une déformation bénigne, mais aussi de les aider à prévenir la plagiocéphalie en leur donnant les moyens d'agir. Cette fiche est téléchargeable sur le site de la Haute Autorité de Santé ou peut être remise aux parents par les pédiatres, les généralistes et les sages-femmes après une consultation et en complément de conseils donnés de façon orale. 

Les recommandations quand bébé dort

  • Coucher bébé sur le dos. Dans de nouvelles recommandations publiées dans un communiqué du 5 mars 2020, la HAS rappelle que la meilleure position pour coucher bébé est sur le dos, car c'est la seule position sûre pour éviter le syndrome de mort inattendue du nourrisson (SMIN). 
  • Rien ne doit être placé dans son lit : on oublie donc les coussins, peluches, doudous et autres jouets qui représentent un risque d'étouffement.
  • Pas de réducteurs de lit, cale-tête ou cale-bébé, pour permettre à votre enfant de bouger librement dans son lit.
  • La HAS recommande enfin de ne pas utiliser de tour de lit, pour que l'enfant puisse regarder dans toutes les directions.

Les recommandations de la HAS quand bébé est éveillé

  • Quand il est réveillé, variez ses positions au sol. Lorsque l'enfant est réveillé, il est conseillé de le laisser libre de ses mouvements, "pour éviter qu'il n'appuie sa tête toujours du même côté." Il faut que son cou soit mobile, "y compris sur le ventre lorsqu'il est éveillé et à condition qu'il soit surveillé". Il faut varier les postures du nourrisson et l'encourager à faire des rotations spontanées de la tête "grâce à des sollicitations sensorielles (tactiles, visuelles, auditives)".
  • Disposez ses jouets autour de lui. Lorsqu'il est éveillé, il est recommandé de l'installer sur un tapis ferme, au sol, avec jouets autour de lui, et d'éviter "les arches de jeu et les mobiles qui vont fixer son attention en un endroit unique."
  • Pas de cale-tête ou coussins anti-tête plate. La Haute Autorité de Santé indique que les cales-tête, les siège-coques et les coussins anti-tête-plate sont à éviter, puisqu'ils empêchent le bébé de bouger librement. 
  • Positionnez bébé sur le ventre pendant le change, de manière progressive, pour l'aider à se muscler le cou et le dos. En le prenant régulièrement dans vos bras, bébé s'habitue aussi à trouver la bonne posture.
  • Pendant l'allaitement ou  la tétée : changez régulièrement de bras, cela permettra à votre enfant de tourner naturellement sa tête vers vous.
  • Matériel de puériculture : il est conseillé de limiter au maximum le temps passé dans un transat, un cosy, un baby relax et n'utilisez les sièges-coques que pour les trajets en voiture.
Fiche-has-plagiocéphalie

Quelles sont les causes d'une plagiocéphalie ?

Vous avez peut-être remarqué que votre nourrisson tourne toujours sa tête du même côté ? La conséquence, c'est que lorsque la pression s'exerce de manière asymétrique à droite ou à gauche sur l'arrière du crâne, le crâne du nourrisson s'aplatit d'un côté. Il arrive aussi que l'ensemble de l'arrière du crâne soit uniformément déformé. Dans ce cas, on parle de brachycéphalie. Dans tous les cas, la tête perd son arrondi naturel. Mais rassurez-vous, si la déformation du crâne est inesthétique, elle est généralement passagère à condition toutefois de la prendre en charge le plus tôt possible. Généralement, les sages-femmes sensibilisent les mamans à ce problème dès la maternité. Le pédiatre prend ensuite le relais lors des consultations, en contrôlant régulièrement la forme du crâne du bébé. En cas de déformation, il existe des conseils simples pour pouvoir rapidement réagir.

Bébé a la tête plate : quelles conséquences ?

En 2017, l'association Le Lien a saisi la Haute Autorité de Santé en usant du "droit d'alerte". "C'est la première alerte à laquelle nous donnons une suite positive", précise la HAS, qui a reconnu un problème de santé publique. Les notes de la HAS portent sur "la prévention des risques de plagiocéphalie chez le nourrisson", car précise-t-elle, "la plagiocéphalie peut conduire à des complications mécaniques, sur le plan maxillo-facial ou cervico-brachial, voire cognitives". Par ailleurs, c'est vers l'âge de 5/6 mois que la malléabilité du crâne de l'enfant diminue et que la déformation crânienne est bien fixée. Si une déformation légère restera peu visible, une déformation plus importante risque de rester visible. En plus de l'esthétisme, il peut y avoir des conséquences mécaniques si la déformation crânienne n'est pas prise en charge (troubles ORL, problèmes de dos...). 

Votre enfant présente un torticolis ? Vous avez remarqué que sa tête penche d'un côté ? Parlez-en à son pédiatre afin qu'il vous prescrive quelques séances avec un kinésithérapeute ou un ostéopathe. Vous pouvez également avoir recours au port d'un casque orthopédique destiné à corriger l'asymétrie du crâne. Le problème, c'est que ces casques ne sont pas remboursés par l'Assurance maladie et qu'ils coûtent cher. Les prix varient de 1 000 euros à 4 000 euros.
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