Pessah : quelle est l'histoire de la Pâques juive ?

PESSAH 2022. L'une des plus importantes fêtes du calendrier juif. Elle commémore la sortie d'Egypte des Hébreux après 400 ans d'esclavage. Riche d'un cérémonial et de prescriptions religieuses tout à fait spécifiques, cette fête juive annuelle conjugue histoire, traditions... et galette ! Voici pourquoi.

Pessah : quelle est l'histoire de la Pâques juive ?
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A quelle date a lieu la fête de Pessah ?

[Mise à jour du 20 avril 2022]. Pour les juifs pratiquants, La fête de Pessah a débuté vendredi 15 avril. Elle se terminera le samedi 23 avril au soir (à la fin du Shabbat), après les huit jours dédiés à sa célébration.  A noter que pour cette fête religieuse, les dates diffèrent en Israël puisque la fête n'y dure que 7 jours.

Comment se déroule la fête de Pessah ?

Les deux premiers soirs de Pessah sont consacrés au "Seder" : on y lit avant le repas les prières de la Hagada de Pessah (qui raconte toute l'histoire de Pessah). On mange des plats à base d'agneau, ainsi que des aliments ayant une référence à l'histoire du peuple juif qui était en esclavage en Egypte, à l'époque de Pharaon (herbes amères, matsa, etc). Les deux derniers jours de Pessah sont également des jours de fêtes, et entre ces dates, il s'agit des jours appelés "Hol Hamoed" durant lesquels il est possible de travailler. 

Quelle est l'histoire de Pessah ?

La fête de Pessah fait référence à la libération du peuple juif, réduit en esclavage en Egypte par Pharaon. Hommes et femmes étaient contraints à de durs et lourds travaux, mettant leur vie en péril, les premiers-nés garçons étaient également jetés dans le Nil et noyés... Voyant la détresse et la souffrance de son peuple, Dieu ordonna à Pharaon de le laisser partir à plusieurs reprises, mais ce dernier refusa. "Laisse partir mon peuple" le prévenait-il, par le biais de Moïse, avant d'intervenir en envoyant les 10 plaies d'Egypte. 

Quelles sont les 10 plaies d'Egypte ?

Au total, ce sont 10 plaies qui ont été envoyées pour tenter de mettre fin à l'esclavage du peuple juif. La première plaie fut de changer l'eau du Nil en sang, la seconde, d'envoyer des grenouilles, puis la vermine, des bêtes sauvages, la peste, les ulcères, la grêle, les sauterelles, l'obscurité, et enfin l'extermination des premiers-nés égyptiens. Selon la Bible, chaque fois, le peuple juif était épargné par ces plaies divines. Mais c'est cette dernière plaie, la plus terrible, qui finit par faire abdiquer Pharaon puisque ce dernier perdit son unique fils. Une fois le peuple juif libéré, Pharaon a finalement envoyé ses troupes à la poursuite des Hébreux. Une vengeance qui l'a conduit à un nouveau sort. Dieu permit à Moïse d'ouvrir la mer en deux, pour la traverser sur la terre sèche jusqu'au Mont Sinaï, où il leur donnera ensuite la Thora (les tables de la loi) et fait entrer en Terre d'Israël. Entre temps, les Egyptiens ont été noyés, la mer s'étant refermée sur eux.

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Les 10 plaies d'Egypte ©  lipmic-123rf

Que signifie Pessah ?

Ayant tué tous les premiers-nés égyptiens, l'Ange de la mort passa au-dessus des maisons juives (Pessah signifie "passer au-dessus" en hébreu) et épargna leurs habitants. D'ailleurs, en anglais, la fête de Pessah se dit "Passover" qui se traduit aussi par passer au-dessus. Afin d'échapper au massacre, les Juifs avaient pris soin de rendre leur maison identifiable en répandant du sang d'agneau sur les montants et le linteau des portes. C'est l'une des raisons pour lesquelles, on a coutume de préparer un plat à base d'agneau durant cette fête. Aussi, dans la religion juive, on place une "mezouza" sur la droite de la porte d'entrée, pour protéger son foyer.

Quelles sont les traditions de Pessah ?

La Pâque juive s'accompagne d'un certain nombre de rituels. Durant cette période, les pratiquants doivent s'abstenir de consommer des céréales, et plus précisément tout produit à base de levain (Hamets). L'observation de cette pratique nécessite au préalable un grand nettoyage de la maison destiné à bannir tout aliment contenant du levain, même en quantité infime. En bref, on ne doit posséder aucune miette de pain dans la maison, de pâtes, ni d'aliments pouvant lever. La purification des ustensiles de cuisine et l'utilisation d'aluminium pour procéder à la cashérisation de la cuisinière sont également recommandées avant le début de la fête. Durant les deux premiers et derniers jours de Pessah, les fidèles s'abstiendront de travailler et d'utiliser les lumières électriques. Chants et lecture de prières ponctueront la Pâques juive. Enfin, les deux premiers soirs, lors du Seder de Pessah, on lit l'histoire de la Pâques juive, appelée la Hagada de Pessah, pour se remémorer la sortie d'Egypte, et la liberté retrouvée. Elle précise notamment que "dans chaque génération, chacun doit se considérer comme s'il était lui-même sorti d'Egypte". Autour d'un repas très familial, on explique donc aux enfants cette partie de l'histoire, on fait participer les plus jeunes et on répond à leurs questions. 

Pourquoi ne mange-t-on pas de pain à Pessah, mais de la Matsa ?

Lors de leur sortie d'Egypte, les hébreux n'ont pas eu le temps de prendre leurs affaires personnelles. Alors qu'ils avaient l'habitude de préparer leur propre pain, la pâte n'a pas eu le temps de lever. Le pain azyme, qu'il est coutume de manger durant Pessah, fait donc référence à la sortie d'Egypte, de manière précipitée.

Repas et gâteaux de Pessah : quelles recettes et repas ?

Il est coutume de préparer un repas à base d'agneau pour la fête de Pessah. En ce qui concerne les gâteaux, il convient de remplacer la farine de blé par de la farine de maïs, autorisée pendant Pessah. On peut donc préparer des gâteaux aux amandes, au chocolat, en remplaçant tout simplement les ingrédients qui ne se consomment pas durant cette période. Mais la recette phare des gâteaux de Pessah, ce sont sans aucun doute les sferies, à base de matsa pilée et de sirop. Ces petits beignets font toujours le bonheur des petits gourmands. Voir la recette de Sferies.

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Recette de Sferies de Pessah, à base de Matzah pilée © Valérie Barbillon

Seder de Pessah : de quoi se compose-t-il, quelles significations ?

Pessah est inauguré par le Séder, rituel remémorant l'accession des juifs à la liberté. Le plateau du Séder se compose de divers éléments faisant chacun référence à une partie de l'histoire de Pessah :

  • trois matsot (pains azyme) : en référence à la sortie d'Egypte, le pain n'ayant pas eu le temps de lever. Les trois matzot font également référence à l'ensemble du peuple juif.
  • L'agneau pascal (zeroa) qui avait été utilisé pour épargner les familles juives
  • des herbes amères, pour se remémorer la vie difficile et amère du peuple juif en esclavage. 
  • du Harosset : il s'agit d'un mélange à base de noix, de poires et de pommes, de dattes, liées avec du vin. Il fait référence au mortier utilisé pour fabriquer des briques destinées à la construction de la ville pour les Egyptiens.
  • un œuf dur, qui représente une offrande de fête dans le Temple
  • un légume trempé dans de l'eau salée : en référence aux larmes versées par le peuple juif lors des travaux forcés.

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