Carnaval 2021 : date, origine et traditions de cette parade déguisée

La date du carnaval fluctue en fonction des années. Elle se cale en effet sur le calendrier chrétien étant déterminée par le début du Carême. Les enfants connaissent bien le carnaval qui s'accompagne d'une parade déguisée et d'un déluge d'aliments gras et sucrés tels que les crêpes, gaufres ou beignets. Pour nombre d'entre eux toutefois, son origine au fil des années est devenue bien mystérieuse… Petit rappel sur la genèse du carnaval.

Carnaval 2021 : date, origine et traditions de cette parade déguisée
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Quel est le jour du carnaval ?

Les festivités du carnaval se tiennent entre l'Epiphanie, jour de la présentation de Jésus aux Rois mages (le 6 janvier), et Mardi gras qui aura lieu cette année le 16 février 2021.

Pourquoi fête-t-on le carnaval ?

Selon les rites catholiques, le carnaval est une période de festivités précédant un moment de privations. Mardis gras marque la fin des festivités. A ce jour joyeux succède le Mercredi des Cendres date à laquelle, selon l'Ancien testament, on se recouvre de cendres pour reconnaître ses fautes devant Dieu. En faisant pénitence durant la période du Carême (40 jours à compter du Mercredi des Cendres), il œuvre à sa rédemption. Point d'orgue du carnaval, Mardi gras vient clore un cycle fait d'amusements et de réjouissances et annoncer un temps dédié à la contrition. Durant les 40 jours du Carême, les Chrétiens, pour se laver de leurs péchés, doivent arrêter de consommer des produits gras comme la viande ou les produits dérivant de l'animal (beurre, œufs, fromage etc.). En faisant bombance à l'occasion de Mardi gras, les Chrétiens savourent donc une dernière fois des mets riches et copieux avant d'observer un régime alimentaire plus austère.

Quelles traditions lors du carnaval ?

Historiquement, le carnaval se matérialisait par une inversion des rôles : le maître se déguisait ainsi en esclave et réciproquement. Porter un masque permettait de préserver le mystère de l'identité de chacun… Aujourd'hui, quelques éléments demeurent indissociables du carnaval. Symbole de tous les désagréments liés à l'hiver, le Roi du Carnaval est parfois brûlé après un ultime défilé pour exorciser le malheur et signifier l'arrivée du printemps. Aux batailles de farine, bonbons ou sucreries, qui prévalaient à Nice au XVIIIe siècle, on préfère aujourd'hui le lancé de confettis… moins dangereux mais tout aussi salissant.

Quelles activités faire avec les enfants pour le Carnaval ?

Quel est le plus vieux carnaval du monde ?

Evoqué dès 1094 dans un édit du premier doge de Venise, le carnaval de Venise semble être le plus vieux du monde.

Quelques célèbres carnavals à travers le monde

Les carnavals les plus célèbres sont ceux de Nice, Dunkerque, Rio de Janeiro ou Venise. Ils se tiennent également dans d'autres localités mais de manière plus confidentielle.