Comment reconnaître si mon enfant est harcelé à l'école ?

Comment savoir si son enfant est victime de harcèlement scolaire ? voici les 5 signes qui doivent vous alerter, typiques des enfants harcelés à l'école.

Comment reconnaître si mon enfant est harcelé à l'école ?
© Rafael Ben Ari-123rf

[Mise à jour du 27 septembre] Peu d'adultes parviennent à repérer un enfant en souffrance, surtout quand le harcèlement scolaire en est à l'origine. Et pour cause, entre honte et peur, les enfants sont les champions de la dissimulation, et ne sollicitent quasiment jamais l'intervention d'un adulte lorsqu'ils sont victimes de harcèlement. L'enfant harcelé pense parfois pouvoir régler ses problèmes seul, cherchant la plupart du temps à cacher son mal-être à ses parents par peur de les décevoir. Ou par crainte de représailles plus virulentes encore de ses bourreaux. Par ailleurs, il n'est pas facile pour un adulte de faire la part des choses entre une situation de harcèlement scolaire et des "petites disputes de récré".  Et même si les adultes remarquent une certaine forme de mal-être, il est bien difficile de ne pas y adosser le spleen de l'adolescence, et les humeurs hautement variables typiques de cette période... De manière générale, il faut être attentif à tout changement de comportement, sans dramatiser, mais sans non plus minimiser les faits. En cas de doute, il est important d'en discuter avec son enfant et l'inciter à se confier à un quelconque adulte. Voici quelques repères :

1 - L'enfant ne veut plus aller à l'école

Le harcèlement scolaire a des conséquences sur la vie quotidienne de l'enfant. "Un élève, qui soudain, n'a plus envie d'aller en classe, ou traîne les pieds, n'est pas un tire-au-flanc", explique Nora Fraisse dans son guide "Stop au Harcèlement !" Il faut en effet porter attention à ce mal-être qui peut se caractériser par une difficulté à se lever le matin, un rejet de l'école, l'envie de rester à la maison, la crainte de prendre l'autobus scolaire, des retards ou des demandes d'argent. Votre enfant peut ainsi vous demander de l'accompagner, exceptionnellement, devant la porte de l'école, jusqu'à ce que les grilles s'ouvrent. Ou de venir le chercher à la sortie le soir.

2 - L'enfant est marqué de bleus, son matériel détérioré

Il a beau vous répéter qu'il est tombé sans faire exprès, votre enfant n'est pas à ce point maladroit. Son matériel est régulièrement vandalisé, il vous demande une nouvelle trousse car la sienne a pris l'eau (accidentellement), il perd ses cahiers, son manteau, il rentre à la maison avec des tâches de boues ou des blessures... 

3 - L'enfant est épuisé et présente des troubles

Sa peur de se rendre en classe et d'affronter de nouveau ces élèves qui le maltraitent peut se transformer par des angoisses, des maux de ventre, des pleurs, des énurésies ou des nausées. Il doit constamment rester sur ses gardes, être vigilant à son environnement et cela l'épuise. "Il peut également faire des cauchemars, développer de l'eczéma, perdre ses cheveux, avoir des dérèglements hormonaux, notamment pour les filles (retard de règles par exemple), voire un retard de croissance", expliquait la psychologue Hélène Romano lors d'une précédente interview. A la maison, il peut aussi paraître absent et soucieux, être agité, se plaindre, avoir une perte d'appétit ou encore devenir irritable et agressif.

4 - L'enfant est isolé

Un enfant victime de harcèlement se retrouve seul face à ses harceleurs. "Il n'est pas invité aux anniversaires de ses petits camarades, et n'a les coordonnées de personne. D'ailleurs, s'il manque un cours et qu'il souhaite le rattraper, il ne saura pas qui contacter", précise Hélène Romano. Il aura tendance à jouer seul et à se mettre en retrait, parfois même à se cacher dans les toilettes ou au CDI pendant la récréation, à manger en vitesse à la cantine pour mieux se réfugier ensuite. Il tâchera d'éviter les endroits fréquentés par ses camarades de classe, et ne voudra pas fêter son anniversaire à la maison.

5 - L'enfant est en échec scolaire

La victime peut aussi avoir des difficultés à se concentrer en classe. L'école, censé être l'endroit où l'enfant se sent protégé devient alors dangereux pour lui. Perturbé par ce qu'il se passe autour de lui, par les mauvaises nuits passées et par sa crainte constante... l'enfant a du mal à rester attentif. Il décroche, et cela se ressent dans ses résultats scolaires. Lorsqu'il est en âge de le faire, il ira jusqu'à sécher les cours, sans avertir personne. En attendant, il tentera d'éviter ses agresseurs en étant systématiquement en retard ou absent.

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