Capteurs de CO2 dans les écoles : où en est-on ?

Le ministre de l'Éducation nationale a indiqué ce 28 décembre qu'il souhaitait "amplifier" l'installation des capteurs de CO2 dans les écoles. 20 millions d'euros ont déjà été débloqués pour aider les collectivités locales à les acheter. Actuellement seulement 20% des écoles françaises sont équipées de capteurs de CO2.

Capteurs de CO2 dans les écoles : où en est-on ?
© Jackf

Ce 28 décembre, Jean-Michel Blanquer a indiqué sur France Inter qu'une circulaire devrait être envoyée aux préfets et aux recteurs pour leur demander d'amplifier l'installation des capteurs de CO2 dans les établissements scolaires. "Je ne doute pas qu'on va aller vers l'équipement de tous ", a expliqué le ministre de l'Education nationale. Il a précisé que l'achat de ce matériel relevait de la compétence des autorités locales, mais que l'Etat avait débloqué "déjà 20 millions d'euros en soutien des collectivités locales". " Nous sommes en soutien des collectivités quand elles ont des difficultés pour les acheter. Et donc on a une croissance de ces achats", a ajouté Jean Michel Blanquer qui insiste sur l'importance d'aérer "très régulièrement" les classes pendant "dix minutes".

Selon 20 Minutes et comme le confirme le ministère de l'Education nationale, actuellement seulement 20 % des écoles, 38 % des collèges et 54 % des lycées sont équipés de capteurs de CO2. Des chiffres insuffisants qui ont poussé le gouvernement à demander aux collectivités locales d'accélérer la cadence. 

Ce 26 août, lors de sa conférence de presse sur la rentrée scolaire, le ministre s'était déjà montré favorable à la généralisation de capteurs de CO2 dans les établissements scolaires. Ces dispositifs s'avèrent indispensables pour contrôler la qualité de l'air dans les classes et limiter les risques de contamination entre les élèves. Rappelons que le protocole sanitaire à l'école prévoit aussi l'aération des salles de classes au moins 15 minutes le matin avant l'arrivée des élèves, pendant chaque récréation, les intercours, au moment du déjeuner et le soir pendant le nettoyage, ainsi qu'une aération de quelques minutes toutes les heures. 

Comment fonctionnent les capteurs de CO2 ?

Les capteurs de CO2 permettent de mesurer le taux de CO2 dans une pièce et donc de mieux contrôler la qualité de l'air dans un espace clos. Car plus ce taux est élevé, plus la concentration des gouttelettes augmente. "La mesure de la concentration en CO2 à l'aide de capteurs permet d'évaluer facilement le niveau de renouvellement d'air" précise le ministère de l'Education nationale, qui recommande que chaque école soit équipée "de capteurs (mobiles ou fixes) afin de déterminer la fréquence d'aération nécessaire pour chaque local ou pour contrôler le bon fonctionnement de la ventilation mécanique".

Par ailleurs, le renouvellement de l'air nécessaire pour limiter la transmission du virus dépend du nombre d'élèves dans la classe, de la durée d'occupation, du taux d'aération et du volume de la pièce. "La mesure des concentrations en CO2 et la comparaison avec la valeur seuil de 800 ppm permet d'adapter la durée et la fréquence d'aération aux spécificités des locaux, à leur utilisation ainsi qu'aux conditions climatiques locales", explique le ministère.

Purificateurs d'air : à quoi ça sert ?

On sait que le Covid-19 peut se transmettre par les aérosols, les microgouttelettes en suspension dans l'air. Les purificateurs d'air permettraient de bloquer la transmission du virus dans l'air ambiant et donc de réduire les contaminations. Une étude commandée par la région Auvergne-Rhône-Alpes au laboratoire Virpath a d'ailleurs montré que les purificateurs d'air équipés de filtres haute performance peuvent capturer plus de 99% des virus du Covid-19. La question se pose alors sur l'utilisation de ces dispositifs dans les écoles, où les protocoles sanitaires mettent justement l'accent sur l'aération des classes et des locaux

Bien avant que le ministère de l'Éducation nationale n'appelle à utiliser ces purificateurs d'air, la région Auvergne-Rhône-Alpes avait mobilisé 10 millions d'euros pour en installer dans les écoles et les lycées de la région. Au total ce sont 2407 appareils qui ont été installés dans les salles de classes et cantines des établissements scolaires. Des détecteurs de CO2 ont également été installés dans plusieurs écoles de Lille, Paris et d'autres villes mais il s'agit d'initiatives isolées et non de réponses à une consigne nationale.