Citronnier caviar

Le citronnier caviar est une curiosité de la nature : cet agrume originaire d'Australie est très recherché. Ses fruits originaux renferment des perles translucides et croquantes, ressemblant au caviar (d'où son nom). Leur texture et leur goût citronné aux notes de pamplemousses en font un allié des grands chefs. Ils sont très chers sur le marché et parfois difficiles à trouver, alors pourquoi ne pas cultiver votre propre citronnier caviar ?

Citronnier caviar
© Simona Pavan/123RF

Quand et comment planter un citronnier caviar ?

Comme la plupart des agrumes, le citronnier caviar résiste mal aux températures négatives. Il est donc préférable de le planter en pot dans les régions où les températures descendent en-dessous de zéro. Dans les climats plus doux, vous pourrez le planter en pleine terre.

Cet arbuste a besoin de beaucoup de soleil mais pourra tolérer, dans une certaine mesure, une exposition mi-ombre. Son grand ennemi est le vent, si possible privilégiez un emplacement abrité, derrière un mur ou dans une haie.

Plantez-le de préférence au printemps. Dans les régions plus chaudes, vous pouvez le planter également à l'automne si les températures sont encore clémentes.

Il apprécie les sols drainants et fertiles, humifères et plutôt acides. Attention, les terrains calcaires ne conviennent pas au citronnier caviar.

Comment s'occuper d'un citronnier caviar ?

Vous pouvez vous occuper du citronnier caviar comme d'un citronnier classique.

  • Pendant sa croissance, arrosez-le régulièrement et utilisez un engrais spécial agrumes.
  • Pendant l'arrosage, veillez à ne pas mouiller le feuillage.
  • En hiver, laissez la terre sécher entre deux arrosages.
  • S'il se trouve en pleine terre, placez un voile d'hivernage dès que la température descend.
  • S'il est en pot, rentrez-le dès les premiers froids. Ne le placez pas dans une pièce chaude, une véranda avec une température maximale de 10°C est idéale pour sa période d'hivernage.
  • Le rempotage est important si votre citronnier caviar est en pot. C'est un arbuste très gourmand ! Au printemps, changez-le de pot et apportez-lui un terreau frais et riche.

Comment tailler un citronnier caviar ?

Attention lorsque vous taillez un citronnier caviar ou récoltez ses fruits : c'est un arbuste épineux.

  • Taillez-le une fois par an, en mars ou avril.
  • Aérez l'intérieur de la plante en coupant les rameaux pour permettre à la lumière de passer.
  • Réduisez chaque nouvelle pousse de moitié environ, coupez à chaque fois au-dessus d'une feuille.
  • Supprimez le bois mort au fur et à mesure.

Comment bouturer un citronnier caviar ?

Les boutures se font d'avril à septembre. 

  1. Sélectionnez une tige ligneuse ou semi-ligneuse d'environ 25 cm.
  2. Conservez quelques feuilles seulement sur le haut de cette tige.
  3. Trempez-la dans une hormone de bouturage.
  4. Plantez-la ensuite dans un pot contenant un mélange de terreau et de sable.
  5. Placez votre bouture dans un sac transparent pour garder l'atmosphère humide et pour une culture à l'étouffée.
  6. Laissez la bouture se développer dans une pièce lumineuse mais à l'abri du soleil direct.

Où acheter des plants de citron caviar ?

Le citronnier caviar est encore peu cultivé en France, mais de plus en plus de jardineries ou pépinières le proposent à la vente. Si vous n'en trouvez pas chez votre vendeur de proximité, vous pouvez commander un plant sur les sites de jardineries en ligne tels que Truffaut, Gamm Vert, Jardiland ou Leaderplant. Attention, les plants de citronnier caviar ne sont pas disponibles toute l'année. Vous en trouverez plus facilement au printemps, la meilleure période pour le replanter.

Comment savoir si un citron caviar est mûr ?

Comme pour tous les agrumes, la fructification peut prendre plusieurs années. La récolte se fait entre octobre et mars. La taille du citron caviar n'indique pas sa maturité, ce fruit peut rester très petit. Vous pouvez le cueillir dès qu'il se détache facilement de la branche, tournez-le légèrement, s'il se décroche c'est qu'il est mûr ! Bonne dégustation.

Bon à savoir : n'attendez pas que les fruits tombent de l'arbre, la chute pourrait les abîmer et endommager leurs qualités gustatives.

Citronnier caviar qui perd ses feuilles : que faire ?

Le citronnier caviar peut perdre ses feuilles à cause de ces trois raisons principales :

  • Un excès d'arrosage peut faire pourrir les racines. Vérifiez qu'il n'y a pas d'eau stagnante dans la soucoupe.
  • Un manque d'eau peut aussi faire tomber les feuilles. Arrosez-le régulièrement mais sans excès.
  • Autre cause possible : Un air trop sec ou trop chaud. Les feuilles vont alors jaunir et tomber complètement. Faites attention à le placer dans une pièce assez fraîche et humide en hiver.


 

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Différentes couleurs de citron caviar © cokemomo/123RF