L'école obligatoire dès 3 ans, à la rentrée 2019

En septembre 2019, la scolarisation devrait devenir obligatoire dès 3 ans, contre 6 ans actuellement. Mais à l'heure actuelle, 97% des enfants sont déjà scolarisés en maternelle. On fait le point sur cette nouvelle mesure.

L'école obligatoire dès 3 ans, à la rentrée 2019
© Oksana Kuzmina-123rf

[Mise à jour du 15/10/2018]. Ce lundi, le ministre de l'Education a présenté la "loi pour une école de la confiance" au Conseil supérieur de l'éducation. Parmi les mesures énoncées figure la question de la scolarisation des enfants dès l'âge de trois ans au lieu de six ans actuellement. Cette nouvelle mesure annoncée par Emmanuel Macron dans son programme devrait être effective dès la rentrée scolaire 2019. Elle devrait concerner environ 26 000 enfants, puisque près de 97 % des tout-petits sont déjà scolarisés à cet âge. Mais à l'heure actuelle, même si la plupart des petits sont scolarisés, les horaires sont souvent aménagés en petite section. Pour favoriser l'adaptation des enfants, ou selon la disponibilité des parents, ces derniers peuvent par exemple choisir d'emmener leurs enfants le matin uniquement.

Réduire les inégalités. Le gouvernement souhaite rendre l'école obligatoire dès trois ans, notamment pour réduire les nombreuses inégalités qui perdurent, comme dans les quartiers défavorisés, lorsque l'un des parents (ou les deux) ne travaillent pas. "Il faut cesser de considérer l'école maternelle comme une option. Et parce qu'elle n'est pas obligatoire ni pleinement reconnue, ce chiffre couvre des inégalités réelles" avait déclaré le Président de la République en mars 2018 aux Assises de la Maternelle. Par ailleurs, ces inégalités sociales reflètent une autre inégalité : celle du langage, qui est pourtant la clé de tout apprentissage. "En moyenne, un enfant de milieu défavorisé aura entendu 30 millions de mots de moins qu'un enfant issu milieu favorisé", précisait Emmanuel Macron lors de son discours. "Prévenir le décrochage scolaire demande d'agir au plus tôt. De nombreux spécialistes ont d'ailleurs démontré que les enfants de 3 à 6 ans avaient plus de facilité à assimiler le langage", ajoute-t-il. Le ministère de l'Education nationale précise même que "80% des décrocheurs du système scolaire, c'est-à-dire ceux qui le quitteront à 16 ans sans savoir bien lire, écrire, compter, sont déjà en difficulté au CP". Enfin, l'école maternelle est aussi le lieu où se créent les liens affectifs et l'attachement aux autres. "Nous voulons créer une école de la bienveillance, ou le cognitif et l'affectif se complètent", a-t-il ajouté. 

L'école maternelle dans les pays européens. L'Union européenne et l'OCDE proposent deux structures séparées en fonction de l'âge de l'enfant : l'une avant 3 ans, l'autre de 3 à 6 ans. Comme en France, l'âge du début de la scolarisation obligatoire débute à 6 ans en Allemagne, en Autriche, en Belgique, au Danemark, en Finlande, en Italie, et en Suède. C'est au Luxembourg et en Suisse que les enfants sont les plus jeunes à être scolarisés de manière obligatoire, à l'âge de 4 ans. 

Le pré-élémentaire en Europe © Ministère de l'Education
Rappelons que l'enseignement primaire obligatoire (de 6 à 13 ans) a été instauré par la loi Ferry le 28 mars 1882. Depuis, l'âge de l'instruction a été modifié deux fois, en étant allongé à 14 ans (loi du 9 août 1936 initiée par Jean Zay), puis le 6 janvier 1959 par Charles de Gaulle, qui avait allongé une nouvelle fois la scolarisation jusqu'à l'âge de 16 ans.

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