L'école sera obligatoire dès 3 ans, à la rentrée 2019

Les députés ont voté en faveur de l'abaissement de l'âge de l'instruction obligatoire, de 6 à 3 ans. Les petits écoliers feront donc leur première rentrée des classes à la maternelle dès la rentrée 2019.

L'école sera obligatoire dès 3 ans, à la rentrée 2019
© Oksana Kuzmina-123rf

Dans le cadre du projet de loi pour une école de la confiance, débattu cette semaine à l'Assemblée nationale, les députés ont voté en faveur de l'abaissement de l'âge de l'instruction obligatoire à trois ans (au lieu de 6 ans actuellement), à 95 voix pour et 11 voix contre. Pour le ministre de l'Education, il s'agit à la fois d'une "mesure sociale et sociétale", qui permettra de scolariser les enfants défavorisés ainsi que ceux dont les familles considèrent que les petites filles n'ont pas besoin de se rendre à l'école (contrairement aux garçons). Cette nouvelle mesure annoncée par Emmanuel Macron dans son programme sera donc effective dès la rentrée scolaire 2019. Elle devrait concerner environ 26 000 enfants, puisque près de 97 % des tout-petits sont déjà scolarisés à 3 ans. Mais à l'heure actuelle, même si la plupart des petits sont scolarisés, les horaires sont souvent aménagés en petite section. Pour favoriser l'adaptation des enfants, ou selon la disponibilité des parents, ces derniers peuvent par exemple choisir d'emmener leurs enfants le matin uniquement.

Réduire les inégalités. Le gouvernement souhaite rendre l'école obligatoire dès trois ans, notamment pour réduire les nombreuses inégalités qui perdurent, comme dans les quartiers défavorisés, lorsque l'un des parents (ou les deux) ne travaillent pas. "Il faut cesser de considérer l'école maternelle comme une option. Et parce qu'elle n'est pas obligatoire ni pleinement reconnue, ce chiffre couvre des inégalités réelles" avait déclaré le Président de la République en mars 2018 aux Assises de la Maternelle. Par ailleurs, ces inégalités sociales reflètent une autre inégalité : celle du langage, qui est pourtant la clé de tout apprentissage. "En moyenne, un enfant de milieu défavorisé aura entendu 30 millions de mots de moins qu'un enfant issu milieu favorisé", précisait Emmanuel Macron lors de son discours. "Prévenir le décrochage scolaire demande d'agir au plus tôt. De nombreux spécialistes ont d'ailleurs démontré que les enfants de 3 à 6 ans avaient plus de facilité à assimiler le langage", ajoute-t-il. Le ministère de l'Education nationale précise même que "80% des décrocheurs du système scolaire, c'est-à-dire ceux qui le quitteront à 16 ans sans savoir bien lire, écrire, compter, sont déjà en difficulté au CP". Enfin, l'école maternelle est aussi le lieu où se créent les liens affectifs et l'attachement aux autres. "Nous voulons créer une école de la bienveillance, ou le cognitif et l'affectif se complètent", a-t-il ajouté. 

L'école maternelle dans les pays européens. L'Union européenne et l'OCDE proposent deux structures séparées en fonction de l'âge de l'enfant : l'une avant 3 ans, l'autre de 3 à 6 ans. Comme en France, l'âge du début de la scolarisation obligatoire débute à 6 ans en Allemagne, en Autriche, en Belgique, au Danemark, en Finlande, en Italie, et en Suède. C'est au Luxembourg et en Suisse que les enfants sont les plus jeunes à être scolarisés de manière obligatoire, à l'âge de 4 ans. 

Le pré-élémentaire en Europe © Ministère de l'Education
Rappelons que l'enseignement primaire obligatoire (de 6 à 13 ans) a été instauré par la loi Ferry le 28 mars 1882. Depuis, l'âge de l'instruction a été modifié deux fois, en étant allongé à 14 ans (loi du 9 août 1936 initiée par Jean Zay), puis le 6 janvier 1959 par Charles de Gaulle, qui avait allongé une nouvelle fois la scolarisation jusqu'à l'âge de 16 ans.

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