Potentille : exposition, taille, variétés de ce couvre-sol arbustif

Longtemps considérée comme une mauvaise herbe, la potentille retrouve ses lettres de noblesse dans nos jardins, sous forme de couvre-sol ou de petit arbuste décoratif. Facile à cultiver, cette plante offrira une longue floraison aux couleurs variées. Découvrez nos conseils d'entretien.

Potentille : exposition, taille, variétés de ce couvre-sol arbustif
© Ruud Morijn/123RF
  • Nom scientifique : Potentilla
  • Famille : Rosacées
  • Variétés : Potentilla anserina, Potentilla aurea, Potentilla
    fragariastrum, Potentillla fruticosa, Potentilla reptans, Potentilla tonguei.
  • Couleur des fleurs : Fleurs blanches, Fleurs jaunes, Fleurs orange, Fleurs roses, Fleurs rouges
  • Plantation : Plantation en mars, Plantation en avril, Plantation en mai, Plantation en septembre, Plantation en octobre, Plantation en novembre
  • Exposition : Soleil, Mi-ombre
  • Type de sol : tout type de sol, bien drainé.
  • Utilisation : En bordure, En jardinière, En massif, En pot, En rocaille, En bac, Dans une haie, Isolé
  • Floraison : Floraison en avril, Floraison en mai, Floraison en juin, Floraison en juillet, Floraison en août, Floraison en septembre, Floraison en octobre
  • Feuillage : Caduc
  • Maladies, animaux nuisibles : oïdium, araignées rouges, pucerons
  • Arrosage : normal
  • Longévité : 30 ans
  • Longueur/Hauteur : de 5 cm (pour les vivaces) à 2 mètres (pour les arbustives)
  • Symbolique : la quintefeuille (l'une des espèces de potentilles) était un symbole héraldique ancien de pouvoir, de puissance et de sagesse.
  • Vertus médicinales : astringentes, anti spasmodiques.

Quand et comment planter des potentilles ?

La potentille se plante de préférence au printemps ou à l'automne dans les régions au climat plus chaud. Elle s'adapte à tout type de sol, même calcaire ou pauvre, mais elle a besoin d'un terrain bien drainé. Evitez  les terres lourdes et inondées.

  • Choisissez un emplacement ensoleillé.
  • Veillez à préparer la terre pour un bon drainage, ajoutez si nécessaire au fond du trou du sable et du gravier ou de la pouzzolane.
  • Tenez compte de la future taille adulte pour l'espace entre les plants.
  • Couvrez le pied avec des écorces pour qu'il reste frais l'été.
  • Pour une plantation en pot, choisissez un grand contenant de 25 cm de large minimum.

Entretenir la potentille

La potentille ne nécessite pas beaucoup de soins et s'accommode des terres pauvres et n'a pas besoin d'engrais sauf lorsqu'elle est en pot. Rempotez-la tous les deux ou trois ans. Qu'elle soit en pot ou en pleine terre, arrosez-la la première année pour l'aider à s'enraciner et par la suite uniquement en cas de grande sécheresse.

Comment tailler les potentilles ?

Vous pouvez tailler les potentilles une fois par an, pour conserver une belle silhouette et développer la floraison. La taille s'effectue au début du printemps.

  1. Ôtez les vieilles branches, les pousses trop menues ou enchevêtrées.
  2. Coupez les autres tiges.
  3. Supprimez les fleurs fanées au fur et à mesure.

Si vous laissez passer une année sans tailler les potentilles, au printemps suivant, rabattez toutes les branches à quelques centimètres du sol.

Ces conseils sont valables pour les potentilles arbustives, mais elles ne s'appliquent pas aux potentilles couvre-sol pour lesquelles il suffit juste d'ôter les fleurs fanées au fur et à mesure et de rabattre une fois par an les tiges.

Comment se débarrasser de la potentille rampante ?

Certaines espèces de potentille poussent spontanément dans les jardins et peuvent être invasives. La potentille rampante peut se développer de façon excessive et ses racines peuvent dépasser 1 mètre. Si vous souhaitez vous en débarrasser, commencez par des méthodes naturelles et sans danger pour l'environnement :

  • Solution 1 : arrachez manuellement la potentille avec toutes ses racines, de préférence en été ou quand il fait sec car la plante sera plus faible et il lui sera difficile de renouveler ses réserves avant l'hiver.
  • Solution 2 : empêchez les rayons du soleil de pénétrer. Etalez sur le sol du plastique noir, un tapis, des déchets organiques, des cartons, etc. Ainsi la potentille sera étouffée.

Potentille qui ne fleurit pas : pourquoi et que faire ?

La potentille est une plante très florifère qui pousse facilement. Si elle ne fleurit pas, les causes peuvent être diverses :

  • Une taille réalisée de manière aléatoire : les rameaux poussent alors enchevêtrés et les fleurs sont moins à même de s'épanouir.
  • Une terre trop lourde ou trop humide, un sol mal drainé.
  • Une mauvaise exposition : la potentille a besoin de soleil.

Si votre potentille ne fleurit pas, déplacez-la pour qu'elle reçoive suffisamment de rayons de soleil et apportez-lui un peu d'engrais.

Variétés de potentille

On compte au moins 500 espèces de potentilles, mais seules quelques-unes sont commercialisées. Tour d'horizon des plus connues ou des plus étonnantes :

  • Potentilla anserina : également appelée potentille des oies, elle est utilisée en médecine pour ses vertus astringentes, antispasmodiques et anti-inflammatoires. Cette plante rampante est reconnaissable à ses feuilles argentées et constituées de folioles parallèles.
  • Potentilla aurea : une autre espèce rampante que l'on croise souvent en montagne. En latin, aurea signifie dorée et ses fleurs ressemblent à des coupes plates arborant une belle couleur jaune doré. Son feuillage soyeux présente un revers argenté.
  • Potentilla fragariastrum : très commune dans les bois, elle ressemble à un fraisier, d'où son appellation "faux fraisier". Ses fleurs d'un blanc pur sont plus petites et ne deviennent pas charnues. Elles donnent de faux fruits secs.
  • Potentilla fruticosa : une des seules espèces couramment cultivées. Arbustive, elle offre de petites fleurs aux coloris variés, mises en valeur par un feuillage argenté et duveté. Il en existe de très nombreuses variétés.
  • Potentilla reptans : une autre espèce rampante qui porte de nombreuses appellations imagées. La principale est la quintefeuille, c'est-à-dire à 5 feuilles. On la surnomme aussi "main de mars" ou "patte de pigeon". Elle présente une courte tige avec la plupart du temps 5 feuilles longues de 5 à 12 cm. Ses grandes fleurs jaune vif sont en forme de cœur. 
  • Potentilla tonguei : cette espèce couvre-sol est idéale en bordure. Ses fleurs sont en forme de coupe, de couleur jaune abricot et montrent un cœur écarlate sur un feuillage soyeux et découpé. 

Fleurs