Hanouka 2021 : date et traditions de la fête des Lumières

Si la date de Hanouka varie en fonction des années, sa durée, elle, ne change jamais. Durant 8 jours, à compter du 25 du mois hébraïque de Kislev, les juifs célèbrent la fête des Lumières, temps de commémoration d'un miracle divin. Chandelier à neuf branches, toupie, beignets... Découvrez quelques-uns des rituels qui entourent Hanouka.

Hanouka 2021 : date et traditions de la fête des Lumières
© Kamil Macniak/123RF

Quelles sont les dates de Hanoucca en 2021 ?

En 2021, Hanouka se déroulera du dimanche 28 novembre au lundi 6 décembre.

Qu'est-ce que la fête de Hanouka ?

Au IIe siècle avant Jésus-Christ, au terme de multiples affrontements, les rois gréco-syriens séleucides règnent sur la Judée. Dans une perspective d'hellénisation de son royaume, le roi Antiochus IV décide d'interdire la religion juive alors que son père, Antiochus III, avait précédemment garanti la liberté de culte. Refusant cette sentence, certains juifs, menés par Judas Macchabée, partent en résistance. Sortis victorieux de la lutte les opposant aux troupes séleucides, les juifs reconquièrent Jérusalem et édifient dans le temple un nouvel autel. Vient le moment de rallumer le chandelier. Seule une fiole d'huile a réchappé du massacre. Sa contenance ne devrait permettre d'alimenter le candélabre qu'une seule journée. C'est alors qu'un miracle se produit : contrairement aux prévisions, le chandelier restera allumé huit jours…

Comment se passe Hanouka ?

Emblème de la fête d'Hanouka, le chandelier à neuf branches, encore appelé Hanoukia, est l'objet autour duquel se cristallisent toutes les attentions. Chaque soir, une nouvelle bougie est allumée, tandis que prières et chants liturgiques sont égrenés. La neuvième branche, appelée chamach, sert à l'allumage des autres bougies. Pour se souhaiter un joyeux Hanouka, les fidèles ont pour habitude de dire "Hag Sameah !".

Pourquoi la fête de Hanouka dure 8 jours ?

La durée de la fête d'Hanouka est bien sûr à rapprocher de celle du miracle décrit dans le récit biblique.

Quel cadeau offrir pour Hanouka ?

Il est de coutume d'offrir aux enfants un peu de monnaie. Cette gratification est censée les pousser à l'étude. Des jeux ou livres en lien avec la religion ainsi que des toupies comptent parmi les cadeaux les plus classiques. La nature du cadeau pourra varier en fonction du degré de spiritualité des familles. Certains enfants se verront ainsi remettre des cadeaux n'ayant aucune connotation religieuse.

Pourquoi joue-t-on à la toupie à Hanouka ?

Malgré l'interdiction d'étudier la religion juive décrétée par Antiochus IV, certains juifs poursuivirent clandestinement l'apprentissage de la Torah. Lorsqu'ils craignaient d'être repérés dans leur activité, ils s'empressaient de jouer à la toupie, afin de faire diversion. La toupie comprend quatre lettres de l'alphabet hébraïque (Noun, Guimel, hé et Pé) et demeure un élément indispensable de la fête d'Hanouka.

Pourquoi mange-t-on des beignets à Hanouka ?

Réalisé à partir d'huile, le beignet vient à son tour rappeler le miracle de la fiole… Il est l'aliment central de la fête d'Hanouka.