Yom Kippour 2021 : date et traditions de la fête du Grand Pardon

Dix jours après Roch Hachana, les juifs se rassemblent pour célébrer Yom Kippour, jour d'expiation des péchés considéré comme étant le plus saint de l'année. Un temps durant lequel les juifs "affligent leurs âmes" et prient pour le pardon. Explications détaillées.

Yom Kippour 2021 : date et traditions de la fête du Grand Pardon
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A quelle date a lieu Yom Kippour en 2021 ?

En 2021, Yom Kippour se tiendra du mercredi 15 septembre au jeudi 16 septembre.

Pourquoi fête-t-on Yom Kippour, la fête du Grand Pardon ?

Yom Kippour commémore le pardon qu'accorda Dieu au peuple juif après la faute du Veau d'or, récit apparaissant à la fois dans la Bible et le Coran. Dans cet épisode biblique, Moïse disparaît durant quarante jours afin de recevoir de Dieu les Tables de la loi. Pendant cet interlude, le peuple juif s'est façonné une autre idole, un veau, réalisé avec les bijoux en or des femmes. Cette figure d'adoration serait inspirée d'Apis, taureau vénéré en Egypte. Le récit biblique (Exode 32) fait mention d'une orgie qui, accompagnant cette séquence d'idolâtrie, aurait déclenché l'ire de Dieu. Afin d'obtenir le pardon du peuple d'Israël, Moïse monta sur le Mont Sinaï et implora la miséricorde de Dieu. C'est le 10ème jour du mois de Tichri – jour de Yom Kippour – qu'il obtint le pardon.

Notons que le jour de Yom Kippour revêt une telle importance dans la religion juive que l'on parle de "juifs de Kippour" pour évoquer les non-pratiquants qui prennent tout à coup part aux cérémonies en se rendant à la synagogue. Temps de repentance permettant un bilan de l'année écoulée, Yom Kippour donne aux juifs l'occasion de prier pour l'harmonie universelle et de s'engager à ne plus récidiver dans le péché.

Comment célèbre-t-on Yom Kippour ?

Pendant près de 26 heures, les juifs sont amenés à faire le vide en eux-mêmes et à observer un jeûne strict. En plus de s'abstenir de manger et de boire, ils ne se lavent pas, ne doivent pas s'enduire le corps d'huiles ou de lotions, pas plus qu'ils ne peuvent porter de chaussures en cuir. Les relations conjugales sont elles aussi à proscrire. Il est de coutume de porter des habits blancs, symboles de pureté.

Se réunissant souvent en famille, ou parfois à la synagogue, les juifs prennent le temps de l'introspection. De nombreux enfants ne vont pas à l'école durant le jour le plus saint de l'année. Le jeûne est obligatoire pour les garçons dès l'âge de 13 ans et les filles dès l'âge de 12 ans. Certaines personnes plus fragiles sont exemptées de cette pratique, à l'instar des malades ou des récentes mères.

La fin du jeûne est annoncée par le son du shofar. Les croyants se réunissent alors pour casser le jeûne.