Lait infantile : lequel choisir selon son âge ?

Laits premier âge ou 2e âge, laits bio pour bébé, anti-régurgitations ou sans lactose... Il existe une multitude de laits pour bébés. Nos conseils pour choisir celui qui correspond aux besoins de votre enfant.

Lait infantile : lequel choisir selon son âge ?
© 123rf-lfamveldman

Certains médecins recommandent des laits hypoallergéniques pour réduire le risque d'allergies chez les bébés qui ne sont pas exclusivement allaités au sein. Ces préparations infantiles contiennent des protéines partiellement hydrolisées (fragmentées en petits morceaux) et sont censées "protéger" les nourrissons. Mais en s'appuyant sur les résultats de l'étude ELFE et en suivant pendant deux ans 15 000 enfants, l'Inra et l'Inserm concluent à l'inefficacité de ces préparations infantiles. "La consommation de préparations infantiles hypoallergéniques n’est pas associée à un moindre risque d’allergies chez les nourrissons", précise l'Inserm. Selon l'enquête publiée dans la revue Pediatric Allergy and Immunology, ces laits pour bébés pourraient même avoir l'effet inverse en augmentant le risque développer certaines allergies. Par ailleurs, aucun effet protecteur n'a été observé contre d'éventuelles manifestations allergiques comparativement aux préparations infantiles classiques. "Au contraire, l'utilisation à 2 mois de préparations hypoallergéniques chez des enfants sans signe d'allergie à cet âge était associée, dans les années qui suivent, à un risque plus élevé de sifflements respiratoires et d'allergies alimentaires", précisent les auteurs de l'étude. Les résultats de cette étude épidémiologique apportent des arguments en faveur d'un nouveau règlement européen qui entrera en vigueur en 2021. Il imposera alors que des études cliniques soient réalisées sur ces laits pour bébés hypoallergéniques avant de promouvoir un effet protecteur face au développement d'allergies, précisent les chercheurs.

Quelles sont les différences entre les laits infantiles ?

Qu'en est-il des laits plus spécifiques ? Le médecin tempère "il y a des laits qui ont des preuves d'efficacité dans certaines situations". Dans tous les cas, n'hésitez pas à demander l'avis de votre pédiatre. Pour vous aider à vous repérer, le professeur Patrick Tounian a dressé une liste de ces laits :

  • Les laits HA (Hypoallergéniques) : notamment deux d'entre eux, Nidal HA et Enfamil HA, sont les seuls à avoir fait l'objet d'études et sont prescrits aux enfants ayant un terrain familial allergique, dans la prévention de l'apparition d'allergies. Dans son dernier rapport, l'Anses précise néanmoins que les préparations "hypoallergéniques" ne conviennent pas aux enfants allergiques aux protéines de lait de vache.
  • Les laits AR (Anti-régurgitations) : préconisés pour les enfants qui régurgitent souvent.
  • Les Hydrolysats poussés : recommandés aux enfants allergiques aux protéines de lait.
  • Les laits sans lactose : ce sont des laits indiqués dans les cas de diarrhées aigües sévères (ce qui représente moins de 5% des diarrhées).
  • Les substituts du lait à base d'acides aminés libres : indiqués aux rares enfants allergiques aux hydrolysats poussés.
  • Les laits avec pré et pro-biotiques : certains sont efficaces dans la prévention de gastro-entérites, en cas de constipation et dans l'accélération de l'acquisition de la tolérance aux protéines de lait de vache chez les enfants allergiques à ces mêmes protéines (la plupart des enfants acquièrent cette tolérance entre 1 et 3 ans).

"Tous les autres laits contiennent des allégations qui ne sont pas validées scientifiquement mais qui ne sont pas forcément fausses." précise le pédiatre.

Laits infantiles : comment choisir ?

Avec les nombreux rappels de laits infantiles, les parents sont souvent inquiets lorsqu'il s'agit de choisir une marque de lait pour bébé. Quel lait infantile privilégier en fonction de son âge ? Plutôt telle ou telle marque ? Le lait hypoallergénique est-il vraiment fait pour mon bébé ? Il n'est pas toujours aisé de se repérer entre les 160 laits infantiles disponibles sur le marché... Suivez bien entendu la prescription de votre pédiatre, mais sachez que "tous les laits infantiles standards 1er et 2e âge se valent." comme l'explique le Pr. Patrick Tounian, pédiatre et nutritionniste. Pour rassurer les jeunes parents, le magazine 60 millions de consommateurs publie des résultats encourageants d'une nouvelle étude dans son numéro de juin 2019, qui se penche sur une trentaine de référence de laits 1er âge, 2e âge et 3e âge. En effet, la majorité des germes pathogènes comme la salmonelle ou la Listeria n'ont pas été détectés dans les laits 1er âge analysés. Néanmoins, les laits infantiles Physiolac et Babybio contiennent du Bacillus cereus, qui peut causer des diarrhées chez l'enfant, mais la quantité est inférieure à la limite réglementaire précise le magazine. Aussi, malgré la présence d'un résidu de pesticide (en infime quantité) dans les laits Babybio ou encore le lait de suite Goog Goût bio, l'ensemble des échantillons testés sont conformes aux normes et à l'aspect nutrition. 

Quel lait infantile en fonction de l'âge ?

Voici une question qui soulève beaucoup d'interrogations chez les mamans ne sachant pas toujours à quel moment changer de lait. Le professeur Patrick Tounian rappelle :

  • "Le lait 1er âge doit être poursuivi jusqu'à ce que l'un des quatre repas de bébé soit totalement diversifié, soit aux environs de 6 mois. Si c'est plus tard, vous pouvez le continuer."
  • Le lait 2e âge doit être poursuivi jusqu'au premier anniversaire de l'enfant. Il s'agit de préparations de suite. 
  • "Le lait de croissance doit être poursuivi jusqu'à ce que l'enfant consomme 100 grammes de viande par jour, soit aux environs de 3 ans. Vous pouvez continuer jusqu'à ses 4-6 ans, si ce n'est pas le cas."
De la naissance à 6 mois Laits 1er âge : c'est à dire des laits ou des préparations pour nourrissons
De 4-6 mois jusqu'à 12 mois Laits 2e âge ou laits de préparations de suite
De 10 à 12 mois jusqu'à 3 ans Laits de croissance, ou préparations pour enfants en bas-âge

 

Lait bio pour bébé : est-il meilleur ?

Les parents, toujours soucieux du bien-être de leurs enfants, sont souvent tentés d'opter pour un lait infantile biologique. Mais est-il pour autant forcément meilleur ? "En terme de santé, il est doublement faux de penser que le lait biologique est meilleur car d'une part, il n'a jamais été démontré que le bio avait des effets sur la santé de l'humain. D'autre part, la législation concernant la nourriture infantile est quasiment la même pour un lait bio qu'un lait standard." explique le Pr. Patrick Tounian. De son côté, l'Anses recommande d'éviter les préparations à base de protéines de soja pour les bébés de moins de 6 mois, et de ne pas substituer les préparations pour nourrissons et les préparations de suite par des boissons végétales dites "laits végétaux" chez les enfants de moins de 1 an.

Lactel rappelle des lots de laits pour bébé

La Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes (DGCCRF) vient de publier un avis de rappel concernant le lait Eveil Croissance Nature de la marque Lactel. En cause : "la présence de moisissures pouvant rendre le produit impropre à la consommation à l'utilisation". Il s'agit des laits infantiles de 250 ml, en bouteille individuelle (code barre : 3 288110 716128) ou en pack de 12 bouteilles (3 288110 828142). Par ailleurs, tous les lots ne sont pas concernés par ce rappel. En effet, seules les bouteilles ayant une date de durabilité minimale (DDM) qui correspond au 11 et au 26 septembre 2019, ainsi qu'au 14 octobre 2019 ne doivent plus être consommées. Si vous possédez l'un de ces produits, il est recommandé de contacter le numéro vert 0805 805 950 (ouvert du lundi au vendredi de 8h à 18h), afin d'obtenir les modalités de retour du produit.