Prenez garde à la berce du Caucase, cette plante à la sève toxique

Dans la liste des espèces invasives jugées préoccupantes par l'Union européenne, je demande la berce du Caucase. Présentant des risques pour la flore des milieux qu'elle colonise mais aussi pour notre santé, cette espèce inquiète par sa dissémination à grande échelle. Alertée par ce constat, l'Anses distille ses précieuses recommandations pour en contrôler la prolifération et ainsi limiter les risques qui en découlent.

Prenez garde à la berce du Caucase, cette plante à la sève toxique
© 123RF/Roman Demkiv

Pour la petite histoire, la berce du Caucase est une plante appartenant à la famille de la carotte (Ombellifères), elle peut atteindre jusqu'à quatre mètres de haut et sa sève peut provoquer des brûlures de la peau chez l'homme (phytophotodermatite), conduisant à de vilaines cloques puis à des cicatrices de longue durée. Introduite en France à la fin du XIXe siècle en tant qu'espèce ornementale. Malheureusement, cette dernière s'est tellement plu qu'elle a fini par coloniser certains milieux, aux dépens de la flore locale existante. 

La berce du Caucase, une plante invasive que rien ne semble pouvoir stopper

Aujourd'hui, son invasion sur le sol Français pose problème. Pour la flore d'un part et pour la santé humaine d'autre part. Saisie par le ministère des Solidarités et de la Santé et le ministère de la Transition écologique et solidaire, l'Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail (l'Anses) a eu la lourde tâche d'étudier la berce du Caucase. Le but ? Établir une synthèse de connaissances quant à cette plante afin de connaître les risques qui en découlent et mieux les gérer. Déjà présente dans un large quart Nord-Est de la France et dans les Alpes, la berce du Caucase progresse dangereusement vers une région où les conditions climatiques sont particulièrement propices à son expansion : le Sud-Ouest.

Comment limiter, voire endiguer sa prolifération et réduire les risques liés à la berce du Caucase ? 

Si les cas de brûlures causées par le contact avec la sève de la berce du Caucase restent rares en France, ils préoccupent tout de même les autorités publiques. Recensée sur les berges de rivières, des prairies et des lisières forestières, cette plante présente aussi un enjeu élevé pour la flore. Afin de contrer ces risques, l'Anses recommande :

  • La mise en place d'un système national de surveillance de la berce du Caucase, afin qu'une mise à jour régulière de son expansion et du zonage de risque soit réalisée, 
  • Que les méthodes de lutte disponibles soient utilisées pour éradiquer les populations jugées prioritaires (exposition de populations humaines, zone favorable et faiblement envahie), 
  • Que, dans les cas où l'éradication ne serait pas envisageable, le contrôle de la berce du Caucase ait pour objectif de contenir ou d'affaiblir les populations en épuisant la banque de graines du sol tout en empêchant la fructification des plantes.
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La berce du Caucase © 123RF/Jens Stolt